Sporten som växer mest

Den som läser affärstidskrifter och –tidningar kommer nog snart att märka att det är två sporter som nämns oftare än några andra. Den ena sporten är fotboll, som blivit big business i och med bl.a. Qatar Investment Authoritys köp av klubben Paris Saint-Germain, där en viss Zlatan Ibrahimovic nu spelar. Den andra sporten är, något överraskande, triathlon. Den VD som idag vill vara en i gänget ska inte köpa ett gods med tillhörande jaktmark, eller ens en segelbåt. Istället ska man svara i alla intervjuer att man tränar för en Ironman.

De senaste åren har det svenska triathlonförbundet presenterat oerhört ambitiösa planer för tillväxt och medlemsökning, planer som inget annat svenskt idrottsförbund vågade hoppas på skulle slå in. Men friskt vågat, hälften vunnet: idag har alla saker som förbundet fastslog som mål gått i uppfyllelse.

Triathlon är faktiskt en äldre sport än vad många tror. Redan i början av förra seklet anordnades tävlingar i kombinationer av mer än en sport, och löpning-cykling-simning var en sådan kombination. Vissa andra bytte ut simningen mot kanot, och turordningen mellan de tre sporterna varierade något. Det var dock inte förrän på 70-talet som den största modern tävlingen gick av stapeln, i Mission Bay i San Diego.

Triathlon

Ironman – den ultimata prestationen?

Det finns en tävling inom triathlon som har en helt annan klang än alla övriga, och det är Ironman. Den första Ironman arrangerades 18 februari 1978, för att en gång för alla fastställa vilka som var mest vältränade: löpare, simmare, eller cyklister. Hawaii Ironman Triathlon kombinerade sträckorna från Waikiki Roughwater Swim (3,9 km), Around-Oahu Bike Race (18 mil) och Honolulu Marathon (42 195 m) . Tolv av de femton deltagarna slutförde hela tävlingen. Detta är original-Ironman, men även andra tävlingar med samma distanser kan få kalla sig Ironman.

Det går att delta i Ironman utan att lämna landet. Kalmar Triathlon är numera klassat som en äkta Ironman-tävling.